zondag 1 maart 2009 / Hollands Diep / Petra Stavast: Libero (2009)

Fotografie / Petra Stavast

Wijlen tante Delia

‘Doodeng was het. Op m’n tenen sloop ik door de kamers waar alles overhoop was gehaald. Kleren, huisraad, alles lag op de grond. En daartussen vond ik de foto van een vrouw die lachend aan de keukentafel zat - een beeld van twintig jaar geleden, toen het huis nog bewoond was.’
In 2004 stuit de Nederlandse fotograaf Petra Stavast in een Italiaanse dorpje op een verlaten huis. Ze gaat naar binnen en vindt er brieven en foto’s, die her en der over de vloer verspreid liggen. Het huis is eigendom geweest van Delia, die in 1991 is overleden. Uit de documenten maakt Stavast op dat Delia een broer had, Libero, die begin jaren vijftig naar Amerika emigreerde en die haar middels vele brieven en foto’s op de hoogte hield van zijn leven. Op de foto’s staan vooral de kinderen van Libero: Libero junior en Valeria.
In 1967 schrijft Libero aan zijn zus: ‘Het zijn niet echt bijzondere foto’s, maar je krijgt tenminste een idee hoe de kinderen groeien. Valeria is mooi, ze heeft vorige week een nieuwe tand gekregen.’

'Ontzettend bedankt dat je me gezocht hebt'

Petra Stavast besluit de familie op te sporen om hen de foto’s en brieven terug te geven. Via email zoekt ze contact en in 2008 rondt ze haar project af met eenbezoek aan Pennsauken, New Jersey, waar de familie van Libero sr. woont, die in 1989 overleden is. ‘Ontzettend bedankt dat je me gezocht hebt,’ zegt Libero jr. ‘Het komt maar zelden voor dat een mens zo’n bijzondere verrassing ontvangt.’ 

 

Het fotoproject ‘Libero’ van Petra Stavast is te zien tijdens het Fotofestival Naarden, van 16 mei t/m 14 juni.
www.fotofestivalnaarden.nl